Covid-19: Cómo el Negacionismo condujo al desastroso esfuerzo de control de una pandemia en México.

A pesar de tener una de las peores cifras de muertos en el mundo por la pandemia, el gobierno de México se negó a ampliar las operaciones de prueba y rastreo. El resultado ha sido devastador tanto para los médicos como para los pacientes, informa Luke Taylor.

Luke Taylor, periodista independiente.

Mientras las calles de la Ciudad de México se llenaban de autos, multitudes y emoción navideña este diciembre, el sistema de semáforos que indica el estado de sus hospitales covid-19 comenzó a ponerse rojo.

«Nuestros hospitales están llenos y el sistema de salud se está derrumbando», dice Mercedes Aranda, residente de enfermedades infecciosas en uno de los principales hospitales públicos de la Ciudad de México. «No tenía la infraestructura para sostenerse antes; ahora la situación es aún peor ya que la gente ha perdido el miedo a la pandemia y el gobierno nunca ha tomado medidas responsables».

México, bajo la presidencia de Andrés Manuel López Obrador, es uno de los países más afectados por la pandemia del mundo. A mediados de noviembre, se convirtió en el cuarto país en registrar más de 100,000 muertes por covid-19. Desde entonces, otras 19,000 personas han perdido la vida a causa de la enfermedad.

Los hospitales públicos están sobrecargados. Muchos están rechazando pacientes debido a la falta de camas y se están quedando sin suministros para las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Todos están respaldados por personal con exceso de trabajo y falta de capacitación. Más de 2000 trabajadores de la salud han muerto a causa del covid-19, más que en cualquier otro lugar del mundo.

Los médicos que hablaron con The BMJ expresaron su desdén y dolor por su sufrimiento y el de sus seres queridos. «Hemos visto morir a nuestros compañeros de trabajo, hemos intubado a nuestros mismos compañeros de trabajo y hemos cuidado a los padres de nuestros compañeros de trabajo”, dice Aranda.» «Sé que esto sucede en todo el mundo, no soy el único. Pero no es en todo el mundo donde el presidente va a los eventos sin una mascarilla y dice: ‘No hay problema, está bien, la pandemia está bajo control».

Confusión

México está en “mal estado”, dijo el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa el 30 de noviembre.(1) «Nos gustaría pedirle a México que sea muy serio», dijo Ghebreyesus a los periodistas.

El gobierno de México respondió a la súplica como lo ha hecho a todas las recomendaciones anteriores de la OMS: con poca preocupación y abundancia de arrogancia. «Si Tedros quisiera darme ese mensaje a mí, a la Secretaria de Salud o al presidente, tal vez nos hubiera enviado un cable diplomático», dijo el ministro de Salud de México, Hugo López-Gatell Ramírez.

El gobierno ha minimizado constantemente la amenaza del covid-19. En mayo, cuando se le preguntó sobre el riesgo de viajes no esenciales, López Obrador se jactó de que la «honestidad» era un «escudo protector». Exhibió con orgullo los artículos que le había dado «la gente», entre ellos un amuleto y un billete de dos dólares, dijo que lo protegerían. Hasta ahora ha evitado la enfermedad desde que se extendió por México, incluso sin usar máscara. Al menos 1.3 millones de personas más no han tenido tanta suerte.

La gran desigualdad de México, el sistema de salud con fondos insuficientes, la gran economía informal y los cinturones de viviendas abarrotadas y multigeneracionales lo hicieron particularmente vulnerable a la propagación del virus, dicen los epidemiólogos. Pero la falta de estrategia, combinada con mensajes contradictorios del presidente, ha exacerbado la situación en un país que está mal equipado para una pandemia. Figuras del gobierno han pedido al público que practique el distanciamiento social y han recomendado el uso de mascarillas, pero López Obrador se ha negado a usar una mascarilla él mismo y ha minimizado su efectividad. Se ha negado a hacerlos obligatorios o declarar un cierre nacional, lo que considera autoritario y económicamente perjudicial.(2)

Este enfoque «suave», basado en el cumplimiento público en lugar de la aplicación de la ley, ha tenido éxito en algunos países. Uruguay, la nación menos afectada de América Latina, ha visto un cumplimiento generalizado sin ordenar a la gente que se quede en casa. Pero tales éxitos se han producido en sociedades relativamente equitativas donde existe una gran confianza en las autoridades y las instituciones. Tampoco se puede decir de México.»Todavía hay personas en la calle que dicen ‘la pandemia no es real’, y algunas personas no usan máscara porque el presidente no usa máscara», dice Samuel Ponce de León, coordinador del programa de investigación en salud de la universidad de Universidad Nacional Autónoma de México. «Los mensajes deben ser muy claros y coherentes, sin decir una cosa y luego hacer otra».

Ineficacia en los exámenes de laboratorio para diagnóstico

Aunque el número de casos y muertes semanales en México se ha duplicado entre noviembre y diciembre, México está evaluando a menos personas por número de casos ahora que al comienzo de la pandemia. Actualmente, el país tiene una de las tasas de pruebas rápidas y PCR más bajas del mundo.

El sistema de prueba se ha visto obstaculizado en parte por la falta de infraestructura, pero las bajas tarifas también son una opción. México busca casos solo en las personas más gravemente enfermas. Las pruebas más amplias serían una “pérdida de tiempo, esfuerzo y dinero”, ha dicho López-Gatell. Esto contrasta directamente con la mayoría de los países latinoamericanos, que han aumentado la capacidad de realización de pruebas, y a pesar de ser una de las principales recomendaciones de la OMS como uno de los pocos métodos probados y menos dañinos económicamente para reducir la transmisión del virus.

«Estimamos que alrededor del 30% de la población [de México] ha sido infectada, pero el gobierno no sabe cuántas personas infectadas hay, así que ese es otro gran problema», dice Rafael Lozano, del University of Washington’s Institute for Health Metrics and Evaluation.

Las pruebas más amplias proporcionarían una mejor comprensión de cómo la pandemia está afectando diferentes áreas y cómo manejarlas en consecuencia. Se pueden imponer medidas más duras en las regiones más afectadas y las más laxas en aquellas a las que les va mejor. Sin esos datos, es difícil evitar los bloqueos nacionales generales a los que se enfrenta López Obrador.

Además, Michael Touchton, del Observatorio de Políticas Covid-19 de la Universidad de Miami para América Latina, dice: «Las pruebas rápidas, incluso solas, suprimirán algunas de las líneas de transmisión». Cada resultado positivo de una prueba podría llevar a que alguien busque atención médica antes de que sea demasiado tarde, lo que podría salvar una vida. El autoaislamiento también podría evitar que transmitan la enfermedad a otros.

Haciendo hincapié en la capacidad

México ha seguido una recomendación con celo: aumentar la capacidad de los hospitales.

Desde marzo se ha contratado a 45,000 trabajadores del personal hospitalario adicional y el número de camas de cuidados intensivos se ha cuadriplicado de 2446 a 11,634.(3) El 4 de diciembre López Obrador ordenó el equipamiento de otras 500 camas hospitalarias en la capital. “Sabiendo que nuestro sistema de salud es extremadamente débil y con fondos insuficientes, este fue un enfoque realmente bueno”, dice Ponce de León.

Si bien las admisiones en los hospitales de la Ciudad de México son mucho más altas ahora que cuando estaban abrumadas en mayo y junio, la atención ha mejorado. Algunos hospitales informan que las tasas de mortalidad cayeron hasta en tres cuartas partes. Las escenas de pesadilla, con pacientes que reciben tratamiento en los pasillos y que a los familiares de los muertos no se les permite ingresar a los hospitales para identificar los cuerpos, son menos que en el verano.

Sin embargo, las camas y los ventiladores no son una solución milagrosa. El equipo se puede suministrar rápidamente; los especialistas necesarios para usarlo no pueden. “Los trabajadores de la salud están haciendo todo lo posible, pero no se puede capacitar para esto en un par de meses”, dice Ponce de León. «La mortalidad va a ser alta».

El personal sin experiencia y no especializado ha trabajado duro para cerrar la brecha, pero su capacidad de recuperación tiene límites. “Al principio, todo el mundo, independientemente de su especialidad, estaba ayudando a tratar a los pacientes”, dice Ernesto Juárez, neumólogo del Centro Médico Nacional Siglo XXI de la Ciudad de México, uno de los hospitales públicos más grandes del país. «Pero, obviamente, están agotados, no tienen la experiencia y la cantidad de personas que ayudan a estos pacientes ha disminuido».

Los trabajadores de la salud no están seguros de cuánto tiempo más pueden aguantar la ola actual de casos de covid-19 con personal insuficiente, insuficiente equipamiento y agotamiento. A principios de diciembre, médicos y enfermeras de uno de los hospitales estatales más grandes de la Ciudad de México firmaron una carta abierta en la que amenazaban con dejar de tratar a pacientes con covid-19 a menos que la ciudad declarara un cierre parcial, como hizo en la primavera.(4)

El llamado fue atendido el viernes 18 de diciembre cuando el gobierno anunció que los negocios no esenciales en la Ciudad de México permanecerían cerrados hasta el 10 de enero. Claudia Sheinbaum, la alcaldesa de la ciudad, también tomó sus propias medidas y anunció a fines de noviembre que el número de pruebas diarias de coronavirus se duplicaría a 10,000, con pruebas rápidas en sitios emergentes. «La meta… es romper la cadena de contagio identificando y aislando los casos positivos temprano «, dijo a los periodistas el departamento de salud de la Ciudad de México.(5)

Los trabajadores de la salud y los expertos acogieron con satisfacción las medidas, pero es posible que hayan llegado demasiado tarde. “Con el escenario actual, estamos proyectando 161,000 muertes [para todo México] para abril”, dice Lozano, quien está modelando varios resultados de la pandemia. Se proyecta que solo la Ciudad de México tendrá 22,242 muertes.

La llegada temprana de cualquiera de las vacunas actuales covid-19 ayudaría, pero administrar dosis repetidas a 150 millones de personas será un desafío dadas las dificultades de infraestructura y recursos. “Este no es el final del túnel, pero hay un poco de luz en el frente”, dice Lozano.Hasta entonces, los trabajadores de la salud deben atender el flujo constante de pacientes y sus propias emociones. “No solo es molesto tratar a los covid en un país donde ni siquiera hay un control mínimo, es exasperante”, dice Aranda. “Vivo con mis padres, que tienen 65 años y tienen diabetes. Si se enferman, morirán».

Referencias

  1. WHO calls Mexico’s rising coronavirus trend “very worrisome.” Reuters. 30 Nov 2020.
    https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-mexico-who-idUSKBN28A314
  2. Mexican president slams European coronavirus lockdown measures. Reuters. 28 Oct 2020.
    https://uk.reuters.com/article/uk-mexico-politics-europe/mexican-president-slams-europeancoronavirus-lockdown-measures-idUKKBN27D2S9
  3. Partida J. OMS: ejemplar reconversión hospitalaria aplicó México. La Jornada. 5 Nov 2020.
    https://www.jornada.com.mx/ultimas/politica/2020/11/05/oms-ejemplar-reconversion-hospitalaria-aplico-mexico-6501.html
  4. Verza M. Mexico City hospitals are filling up, but so are the streets. AP. 4 Dec 2020. https://apnews.com/article/international-news-coronavirus-pandemic-mexico-city-mexico-708cb0626a5bf164f5f99072170240b2
  5. Gonzalez J. Mexico City seeks to ‘break the chain’ of coronavirus with rapid tests, QR codes.
    Reuters. 26 Nov 2020. https://uk.reuters.com/article/us-health-coronavirus-mexico/mexico-cityseeks-to-break-the-chain-of-coronavirus-with-rapid-tests-qr-codes-idUKKBN28603Z
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